Setelah setidaknya 207 orang tewas dan lebih dari empat ratus lainnya dilaporkan terluka setelah serangkaian bom meledak di layanan Paskah dan hotel-hotel di Sri Lanka, pemerintah Sri Lanka telah memutuskan untuk memblokir akses ke Facebook.

Dalam pernyataan singkatnya, sekretaris presiden Udaya Seneviratne mengatakan bahwa pemerintah telah “memutuskan untuk sementara waktu memblokir situs media sosial termasuk Facebook dan Instagram” untuk memerangi “hoax,” dan layanan akan kembali diaktifkan setelah penyelidikan selesai. Berbagai laporan menunjukkan bahwa Facebook dan anak perusahaannya WhatsApp, tidak beroperasi karena dipengaruhi oleh pemadaman listrik, meskipun beberapa pengguna melaporkan masih dapat terhubung ke WhatsApp, tulis TechCrunch. Menurut Washington Post, beberapa orang di negara itu juga mengatakan mereka tidak dapat mengakses Instagram dan YouTube.

Dalam sebuah pernyataan kepada TechCrunch, Facebook menulis bahwa pihaknya mengetahui pemblokiran tersebut dan menyatakan bahwa pihaknya “berkomitmen untuk mempertahankan layanan dan membantu masyarakat dan negara selama masa tragis ini”:

Hati kami tertuju kepada para korban, keluarga mereka dan komunitas yang terpengaruh oleh tindakan mengerikan ini. Tim dari seluruh Facebook telah bekerja untuk mendukung responden pertama dan penegakan hukum serta mengidentifikasi dan menghapus konten yang melanggar standar kami. Kami mengetahui pernyataan pemerintah tentang pemblokiran sementara platform media sosial. Orang-orang mengandalkan layanan kami untuk berkomunikasi dengan orang yang mereka cintai dan kami berkomitmen untuk mempertahankan layanan kami dan membantu masyarakat dan negara selama masa tragis ini.

Ini bukan pertama kalinya pemerintah Sri Lanka memerintahkan Facebook ditutup. Pada bulan Maret 2018, pihak berwenang di sana memerintahkan penyedia layanan internet dan seluler untuk memblokir Facebook dan anak perusahaannya, serta aplikasi pengiriman pesan Viber, setelah anggota kelompok etnis mayoritas Sinhala dilaporkan telah melancarkan serangan maut mematikan terhadap Muslim di distrik Kandy. Pejabat pemerintah Sri Lanka dan aktivis hak asasi manusia mengatakan Facebook telah berbuat banyak untuk menekan informasi yang membabibuta, pidato kebencian, dan propaganda yang beredar di layanan tersebut, dengan kelompok nasionalis Sinhala dilaporkan menggunakan platform tersebut untuk melakukan kambing hitam dan menyebarkan rumor tentang populasi Muslim minoritas.

Tak lama setelah kejadian itu, New York Times menerbitkan laporan yang menunjukkan bahwa meskipun berfungsi sebagai portal utama de facto ke internet bagi banyak orang Sri Lanka, Facebook tidak banyak melakukan upaya untuk mengawasi layanan tersebut. The Times menulis:

Berkali-kali, ujaran kebencian komunal membanjiri halaman beranda dan tidak terkendali. Pengguna serasa diberi energi oleh pidato kebencian dan informasi yang salah, merencanakan serangan di dunia nyata.

Manajemen Facebook mengabaikan peringatan berulang kali tentang potensi kekerasan, menolak tekanan untuk menyewa moderator atau membuat pusat panggilan darurat.

Dalam satu kejadian, Times menulis, gerombolan di kota Ampara memukuli seorang pria bernama Atham-Lebbe Farsith di sebuah restoran milik Muslim setelah mereka menduga bahwa pil sterilisasi telah ditambahkan ke makanannya — sebuah rumor keji dan tidak berdasar tentang Muslim yang awalnya mereka lihat di Facebook.

Facebook juga dituduh ikut membantu genosida di Myanmar dan memicu kekerasan massa di pedesaan Indonesia.