Seorang nenek berusia 78 tahun, Nidia Silva, tidak menyangka impiannya untuk berenang de­ngan lumba-lumba bisa tercapai. Itu semua terjadi setelah sebuah LSM di Miami memberinya kacamata realitas maya (virtual reality/VR) sebagai bagian dari program pera­watan eksperimental untuk depresi dan isolasi pada warga lanjut usia (lansia).”Saya berada di dunia yang saya tak kenal, tapi amat indah dan yang terpenting bagi saya yaitu bisa menyaksikannya,” komentar Silva setelah melepaskan kacamata VR.

Pengalaman tak terduga Silva didapatnya saat ia sedang duduk di Taman Domino di wilayah Little Havana, Miami, Florida, Amerika Serikat (AS). Taman ini merupakan tempat yang populer bagi warga asal Kuba terutama lansia, untuk ber­cengkerama atau membuang waktu dengan bermain domino. Anggota LSM asal Prancis bernama Alexan­dra Ivanovitch yang memberikan kesempatan kepada Silva untuk mencoba kacamata VR.

“Saya sangat gembira,” kata Silva, yang merasa seperti sedang berenang di perairan sekitar Kuba, tempat dia bermigrasi 19 tahun yang lalu. Di sekelilingnya, suara permainan domino dan percakapan ramai terdengar nyaring di udara Florida yang lembab dan lengket, tetapi dia tidak memedulikannya.

Ivanovitch memberikan demon­strasi VR kepada para pensiunan imigran asal Kuba agar mereka bisa bertualang ke Malecon di Havana, ke luar angkasa, ke dasar laut, dan bahkan ke puncak gunung.

Proyek yang sedang dikerjakan­nya yang ia beri nama “VR Ge­nie” dirancang untuk menangkal kesepian dan isolasi sosial yang sering mendera dan mempengaruhi lansia, terutama mereka yang tinggal sendiri atau di panti jompo, di mana mereka hampir tidak memiliki ke­giatan sama sekali.

“Kami menggunakan realitas maya untuk memenuhi keinginan para lansia,” kata Ivanovitch, 35 tahun, se­orang dokter humaniora digital.

Melalui VR, para lansia dapat pergi ke tempat-tempat yang belum pernah mereka kunjungi dan tempat yang ingin mereka kunjungi. VR Genie dijalankan oleh LSM bernama Equality Lab, yang mendanai Age Friendly Initiative yang digagas wali kota Miami-Dade County. Tujuan­nya adalah untuk menyediakan ru­mah perawatan yang menyediakan helm VR segera setelah Ivanovitch menyusun lebih banyak koleksi “perpustakaan impian”.

Banyak lansia yang diikutsertakan dalam program ini sudah tidak lagi dapat bepergian sendiri baik secara fisik maupun finansial. “Kami benar-benar berusaha menghubungkan kembali mereka dengan dunia,” ucap Ivanovitch. “Pada dasarnya, kami berusaha membawa dunia ke­pada mereka,” imbuh dia.

Manfaat bagi Mental

Sebuah studi terbaru menun­jukkan bahwa realitas maya dapat membantu orang menghadapi depresi, kecemasan, gangguan stres pascatrauma, dan masalah kesehat­an mental lainnya.

“Kami tahu bahwa hal-hal se­perti guided imagery (teknik untuk membimbing dan mengarahkan orang kepada imajinasi menye­nangkan menggunakan audio visual kinestetik) dan meditasi bisa sangat bermanfaat bagi kognisi dan hal-hal yang bersifat alami. Dan kami pun mengetahui intervensi langsung perilaku, juga bisa amat membantu pada setiap individu,” kata Aldrich Chan, seorang ahli saraf dan peneliti di Universitas Miami.

Menurut Chan, VR bisa men­jembatani dua arah tindakan, dan memfungsikannya bagi perawatan lansia merupakan bidang penelitian yang sangat menarik.

Chan, yang merupakan konsultan untuk Equality Lab, bertanggung ja­wab untuk mengukur efek potensial dari penggunaan VR dalam pera­watan lansia, khususnya efek dari pemberian harapan terakhir.

Sebuah tim dari University of California, Los Angeles, mempelajari penggunaan VR untuk mengobati anhedonia yang merupakan gejala depresi yang menyebabkan ketida­kmampuan untuk mengalami kes­enangan ataupun keinginan dalam berbagai kegiatan.

Peneliti masalah kejiwaan, Michelle Craske dan timnya, fokus pada memberikan pengalaman positif untuk pasiennya seperti yang bisa dinikmati lewat VR, dan me­ditasi untuk mengobati anhedonia serta meningkatkan kebugaran.

“Sebagian besar perawatan, telah berhasil mengurangi gejala depresi, tetapi kurang berhasil dalam mem­bantu pasien menjadi lebih baik,” pungkas Craske.  ang/AFP/I-1

Source link