Mance Harmon lulus dari perguruan tinggi pada tahun 1993 ketika World Wide Web baru saja mendapatkan riak, jadi dia ingat frustrasi mencoba menjelaskannya kepada orang tuanya. Itu tidak masuk akal bagi mereka sampai mereka mendapatkan akun email, tetapi sekarang, semua orang secara intuitif memahami Internet, katanya.

“Crypto berada di ruang yang sama,” kata Harmon, sekarang salah satu pendiri perusahaan blockchain terbesar di Dallas-Fort Worth, Hedera. “Seiring bertambahnya jumlah aplikasi dan orang-orang mulai mengendalikan identitas dan privasi mereka, mereka akan mulai menghargainya dengan cara yang berbeda.”

D-FW telah menjadikan namanya sebagai area ramah bisnis dengan kumpulan bakat yang besar. Tetapi apakah lingkungan tradisional cukup untuk menarik perusahaan crypto yang lebih muda yang menyukai lingkungan kerja yang lebih santai, pikiran terbuka, dan solusi kreatif?

“Budaya kripto adalah salah satu budaya paling aneh yang pernah saya ikuti,” kata Rasikh Morani, CEO The Arcadia Group, perusahaan pengembangan perangkat lunak blockchain yang berbasis di Dallas.

“Itu mengagumkan. Tapi itu juga sangat aneh,” katanya. “Tidak ada industri lain di mana saya akan mengirim gambar anime ke klien saya atau investor klien saya.”

Kompleksitas Crypto berarti ada yang mengabaikannya, tidak ingin terlibat dalam sesuatu yang tidak mereka pahami. Itu telah memungkinkan beberapa klaim ketenaran terkait crypto terbesar D-FW tidak diperhatikan:

Hudson Jameson, salah satu wajah Ethereum yang paling terkenal, berasal dari Dallas. Selama lima tahun hingga 2021, ia bekerja di Ethereum Foundation.Coinsource, operator ATM Bitcoin terbesar di dunia, beroperasi di Fort Worth. Pada tahun 2021, startup kripto Dallas Zabo mendapatkan kesepakatan untuk dibeli oleh pertukaran mata uang kripto arus utama AS, Coinbase.

Jika Anda bertanya kepada pakar industri apakah Dallas-Fort Worth menjadi tempat “itu” untuk crypto, Anda jarang mendapatkan jawaban ya atau tidak yang sederhana. Tapi Anda mendengar tema yang sama.

Bagaimana Dallas menumpuk

Poin pertama yang disetujui semua orang adalah bahwa tidak ada satu pun tempat “itu” untuk crypto karena itu dirancang khusus untuk dilakukan dari mana saja.

“Kenyataan yang disayangkan adalah bahwa banyak, jika bukan sebagian besar, perusahaan crypto berbasis di luar negeri dan mungkin memiliki kantor di Amerika Serikat, karena ketidakpastian peraturan,” kata Mark Cuban.

Pada tahun 2021, tim pengusaha Dallas Mavericks mulai menerima cryptocurrency Dogecoin sebagai pembayaran untuk tiket dan barang dagangan dan menandatangani kemitraan lima tahun dengan platform cryptocurrency yang diperdagangkan secara publik Voyager.

Kedua, mereka setuju bahwa Texas adalah tempat yang tepat jika Anda hanya fokus pada penambangan kripto, karena negara bagian bersedia untuk menegosiasikan tarif “fantastis” untuk aktivitas yang membutuhkan banyak daya.

“Berada di Dallas telah menjadi nilai jual besar bagi investor karena mereka tahu bahwa itu menjadi pusat penambangan AS,” kata Nevin Bannister, salah satu pendiri dan CEO startup penambangan crypto Dallas Blockmetrix, yang dimulai pada bulan Juli dan telah meningkat $50 juta.

Pendiri Blockmetrix David Kiger (dari kiri), Keith Spickelmier, CEO dan pendiri Nevin Bannister, dan wakil presiden Axel Nussbaumer dan Owen McCrory memperluas perusahaan penambangan kripto mereka yang berbasis di Dallas. Bannister mengatakan bahwa berada di Dallas telah menjadi “titik penjualan besar bagi investor” karena dikenal sebagai pusat industri. (Liesbeth Powers / Kontributor Khusus)

Data dari operator jaringan negara bagian, Electric Reliability Council of Texas, atau ERCOT, menegaskan kehadiran pertambangan yang berkembang. AS memiliki sekitar 3.500 megawatt kapasitas penambangan Bitcoin, dan lebih dari 40% di antaranya adalah dengan ERCOT, menurut perkiraan dari Lee Bratcher, presiden Dewan Blockchain Texas.

Terkait:Penambang crypto Texas secara sukarela ditutup untuk menjaga listrik mengalir ke rumah selama pembekuan

Ketiga, Dallas umumnya merupakan tempat yang lebih besar bagi perusahaan yang berfokus pada perusahaan blockchain. Ini adalah perusahaan yang menggunakan blockchain, teknologi cryptocurrency dibangun, untuk membuat perangkat lunak dan aplikasi untuk perusahaan. Di sisi lain, Austin adalah pusat bagi pengembang yang berfokus pada kripto.

“Dallas kemungkinan besar dari mana banyak uang akan berasal dari dana lindung nilai, ekuitas swasta, dan kantor keluarga,” kata Patrick Zielbauer, yang menangani akun strategis global untuk Blockfills yang berbasis di Austin, sebuah perusahaan yang menghubungkan investor dengan kripto. perusahaan.

Keempat, Texas adalah tempat di sisi peraturan dengan perusahaan di seluruh papan memuji Dewan Blockchain Texas untuk menetapkan standar emas tentang bagaimana mempengaruhi kebijakan negara.

“Texas telah menjadi pusat kripto dalam hal kepemimpinan, terutama di sisi regulasi,” kata Harmon. “Ketika kami memulai TBC, kami memiliki visi bahwa jika kami dapat memengaruhi lingkungan peraturan di Texas, negara lain akan mengikuti. Dan strategi itu ada di jalurnya. Banyak orang memperhatikan Texas karena pekerjaan yang telah dilakukan TBC.”

Kelompok lobi nirlaba dengan kantor di Richardson diluncurkan pada akhir 2020 dan telah memiliki lebih dari 90 anggota perusahaan dan lebih dari 450 anggota individu, dengan sekitar sepertiga dari total anggotanya di wilayah Dallas-Fort Worth, kata presiden TBC Bratcher .

Regulasi adalah kuncinya

Ketika asosiasi diluncurkan, Bratcher mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa Lembah Silikon telah kehilangan keunggulan kompetitifnya, membuka ruang bagi Texas untuk menjadi negara bagian yang disukai di industri jika sisi regulasinya benar.

Negara bagian dengan lingkungan peraturan yang paling ramah adalah yang akan menjadi “negara bagian” dalam jangka panjang, kata Shahzad Nathani, kepala pengembangan bisnis di startup blockchain Shardus yang berbasis di Richardson.

Texas, Wyoming, dan Oklahoma menonjol sebagai ramah kripto, tambahnya.

“Ini adalah lingkungan politik dan peraturan yang penting,” katanya.

Misalnya, tahun lalu, langkah China untuk memperketat peraturan tentang penambangan dan perdagangan kripto menciptakan perebutan gila dari penambang kripto untuk menemukan fasilitas di AS.

“Bahkan dalam dua tahun terakhir, ada perubahan dalam arti bahwa Texas telah mulai merangkul komunitas crypto,” kata Harmon. “Ini sangat pro-crypto pada saat ini.”

KTT Blockchain Texas perdana diadakan di Austin pada bulan Oktober untuk berbicara tentang bagaimana cryptocurrency dan teknologi blockchain dapat berkontribusi pada ekonomi Texas. Pembicara termasuk Senator Texas John Cornyn dan Ted Cruz, serta Senator Wyoming Cynthia Lummis.

“Kami percaya bahwa Texas dapat memimpin dunia dalam membangun iklim inovasi seputar teknologi blockchain,” kata Bratcher dalam sebuah pernyataan sebelum acara tersebut.

2021 digembar-gemborkan sejumlah kemenangan untuk TBC.

Badan Legislatif Texas meloloskan dua RUU utama, ditandatangani menjadi undang-undang oleh Gubernur Greg Abbott, yang men-tweet pada Februari 2022 bahwa “Lone Star State siap menjadi pemimpin dunia dalam blockchain & cryptocurrency.”

RUU pertama menciptakan Kelompok Kerja Blockchain untuk membuat rekomendasi kepada Badan Legislatif dan kantor gubernur. Tagihan kedua mendefinisikan apa itu mata uang virtual, membuatnya lebih mudah untuk berbisnis dengannya. Kedua RUU tersebut mendapat dukungan bipartisan yang luas dari legislator negara bagian.

Segera setelah itu, Departemen Perbankan Texas menegaskan bahwa bank-bank yang disewa di Texas memiliki wewenang untuk menyediakan layanan penitipan, atau penyimpanan, untuk mata uang virtual.

“Komunitas crypto di Texas dapat mengatur dirinya sendiri dan mulai menggunakan uang secara politis, dan itulah bahasa yang digunakan orang-orang ini,” kata Ali Agha, CEO perusahaan blockchain Dallas, Olypsis Technologies. “Saya pikir ada etos libertarian di jantung komunitas blockchain dan crypto yang secara alami menarik mereka ke Texas.”

Kepentingan institusional

Tanda lain dari peningkatan kepercayaan dan penerimaan di ruang crypto dan blockchain adalah semakin banyak investor institusional yang menginginkan eksposur kepada mereka.

“Pergeseran institusi warisan yang ingin berpartisipasi adalah salah satu hal paling luar biasa yang pernah saya saksikan,” kata Zielbauer dari Blockfill. “Bank dan institusi yang lebih tradisional mencari cara untuk melibatkan klien ini dengan cara yang aman dan berisiko rendah.”

Pendanaan modal ventura untuk perusahaan crypto melonjak pada tahun 2021, dengan perusahaan menginvestasikan lebih dari $27 miliar secara global, lebih dari gabungan dekade sebelumnya, menurut PitchBook.

Pendanaan untuk perusahaan crypto dan blockchain AS pada tahun 2021 meningkat sekitar 730% dari tahun 2020 menjadi $14 miliar, menurut laporan CB Insights. Ukuran kesepakatan rata-rata di AS adalah $5 juta, kata laporan itu.

Ini “sangat kompetitif,” kata Giorgi Khazaradze, CEO startup crypto Dallas Aurox, yang mendapat suntikan uang tunai $ 5 juta pada bulan Februari. Ia mengatakan, startup yang diluncurkan pada September 2020 ini telah menarik minat investor yang signifikan sejak awal.

“Banyak perusahaan mengumpulkan $10 juta hingga $20 juta dari pemodal ventura tanpa produk,” katanya. “Dan itu tergantung pada seberapa cepat Anda dapat merekrut pengembang dan membangun produk.”

Co-founder Aurox Giorgi Khazaradze mengatakan perusahaan telah menerima minat yang kuat dari pemodal ventura sejak Hari Pertama karena perusahaan tradisional bertujuan untuk mendapatkan eksposur ke industri crypto dan blockchain. (Lawrence Jenkins / Kontributor Khusus)

Suara kepercayaan dari investor institusional telah datang terlepas dari “kehancuran crypto” yang sedang berlangsung yang terjadi bersamaan dengan kehancuran pasar yang lebih luas yang terjadi sebagai respons terhadap kenaikan suku bunga dan ketidakpastian geopolitik.

Sejak mencapai level tertinggi baru pada bulan November, kapitalisasi pasar crypto global telah turun dari $2,9 triliun menjadi $1,2 triliun, menurut CoinMarketCap. Bitcoin telah kehilangan lebih dari setengah nilainya sejak puncaknya pada November. Pertukaran crypto Coinbase mengatakan minggu ini bahwa mereka berencana untuk memperlambat perekrutan mengingat kondisi pasar. Nilai saham Coinbase telah turun sekitar 75% tahun ini.

Tetapi investor institusional terus menggandakan dalam beberapa kasus. Perusahaan investasi seperti Credit Suisse dan Jefferies mempekerjakan analis kripto internal. Fidelity, BlackRock dan Charles Schwab telah mengumumkan bahwa mereka sedang mengerjakan dana yang diperdagangkan di bursa yang berfokus pada crypto.

Pemimpin di ruang crypto dan blockchain Texas mengatakan orang-orang di industri tahu bahwa ini adalah industri pesta dan kelaparan. Ini penurunan besar kelima dalam cryptocurrency sejak Bitcoin diluncurkan pada 2009, dan kehancuran terbaru tidak akan membuat mereka takut, kata mereka. Untuk beberapa perusahaan, seperti mereka yang menggunakan blockchain untuk membuat perangkat lunak, pasang surut mata uang kripto tidak memengaruhi bisnis mereka.

Morani dari Arcadia mengatakan dia berada di sebuah konferensi di Miami pada Januari 2018 ketika pasar jatuh. “Kami panik tentang melakukan penggajian,” katanya. Tapi perusahaan bertahan.

“Sekarang saya memiliki tiga setengah tahun gaji disisihkan karena saya tidak akan menjadi orang yang membiarkan orang pergi di tengah pasar beruang,” katanya. “Itulah masalahnya ketika turun, Anda tidak tumbuh sebanyak itu. Tapi kami sudah siap.”

Terkait: Startup penambangan crypto Dallas yang didirikan delapan bulan lalu mengumpulkan pendanaan $43 juta