Ada dua sumber keuntungan dalam dunia investasi: potensi dan kemajuan. Keuntungan yang dihasilkan oleh potensi bergantung pada beberapa kerangka keyakinan, bahkan jika keyakinan itu diinformasikan dengan baik dan agak terukur. Investor awal membuat beberapa kesepakatan penting mereka pada tahap potensial, mengenali pendiri nama rumah tangga atau menempatkan taruhan awal pada apa yang mereka yakini sebagai perkembangan penting berikutnya dalam ruang permintaan.

Tetapi kemajuan adalah di mana sebagian besar pengembalian dalam hal keuntungan finansial dan manfaat sosial terjadi. Ide, layanan, dan perusahaan rintisan yang memajukan kami menciptakan keuntungan dari kemajuan yang mereka mulai, dan keuntungan tersebut dapat diinvestasikan untuk memberlakukan efek yang sama di area masalah lainnya; roda kemajuan abad 21 terus seperti itu.

Idealnya, kedua proses tersebut bersinggungan, dan investasi ke dalam potensi startup berkontribusi dan menghasilkan kemajuan yang sukses lebih cepat. Namun bagi setiap investor yang melihat potensi dalam pengembangan ide, ruang, atau industri, timbul gelombang minat publik berikutnya yang kurang spesifik dan kurang pasti mengenai potensi tersebut, tetapi sama-sama bullish dalam keinginan mereka untuk terlibat dan keinginan untuk tidak ketinggalan. Inilah yang kami pahami sebagai “hype”, dan hasilnya tidak selalu positif.

Naik turunnya minat publik secara alami: Siklus hype

Setelah melihat inovasi yang tak terhitung jumlahnya melewati tangan investor, dan melalui lingkup kepentingan publik, para ahli di Gartner memetakan “Siklus Hype” untuk teknologi yang muncul pada tahun 2018. Mereka mengemukakan bahwa setiap ide yang muncul melewati proses yang dapat diprediksi. Pada tahap pemicu inovasi, harapan publik rendah — ide-ide baru pada awalnya tenang, dan pengadopsi awal yang benar-benar sedikit dan jarang. Seiring berjalannya waktu, ekspektasi meningkat menjadi apa yang disebut Gartner sebagai “Puncak Ekspektasi yang Meningkat” — semua orang percaya pada perkembangan baru, jika hanya karena kebaruannya.

Mengikuti puncaknya, muncul palung kekecewaan; masalah menjadi jelas, kegembiraan awal memudar, modal yang diinvestasikan menjadi basi dan publik pada umumnya kehilangan minat. Ini bisa menjadi penurunan mendadak. Namun, tahap selanjutnya, Gartner menyebut “Lereng Pencerahan” yang menggambarkan pemahaman dan adopsi aktual dari teknologi baru, dan berpuncak pada “Dataran Tinggi Produktivitas” di mana teknologi diadopsi ke dalam kehidupan sehari-hari.

Lihatlah siklus hype metaverse/NFT

Sekilas tentang volume minat penelusuran Google untuk istilah “NFT” dan “metaverse” menunjukkan beberapa tren penting. Pertama, kemiringan minat itu mengikuti sesuatu yang mendekati siklus sensasi Gartner, yang memuncak baru-baru ini di bulan Februari. Berikut ini adalah perwakilan penurunan tajam dari “palung kekecewaan,” di mana minat pada NFT (token yang tidak dapat dipertukarkan) dan istilah pencarian metaverse keduanya menurun.

Grafik hanya menceritakan satu bagian dari cerita, dan tren serupa dapat dilihat pada nilai saham NFT, perusahaan metaverse, dan crypto-ETF saat krisis global invasi Rusia ke Ukraina menciptakan ketidakstabilan finansial dan emosional yang meluas. Tetapi ada juga alasan untuk percaya bahwa kemiringan ke bawah dari hype metaverse berarti tahap baru yang lebih positif akan datang — kemiringan pencerahan.

Akhir dari spekulasi

Sejauh ini, beberapa pengamat skeptis tentang klaim yang lebih besar dari nilai NFT dan kekuatan dunia lain dari metaverse. Memang benar begitu. Puncak tinggi awal dari hype publik menciptakan spekulasi tanpa akhir dan modal besar yang sering salah arah di ruang angkasa. Berharap untuk “cepat kaya,” dan takut tertinggal, investor dan komentator dalam beberapa bulan terakhir bergegas untuk terlibat dalam klaim yang lebih di luar sana dalam ruang. Menghabiskan jutaan pada real estat virtual untuk “tampilan” digital yang dibuat hanya dengan manipulasi piksel tentu saja bukan janji tertinggi dari metaverse, tetapi ini menggambarkan sebagian besar tindakan investasi ketika hype berada di puncaknya.

Jika kita benar-benar mendekati lereng pencerahan, kita akan segera melihat perusahaan dan vendor pasar baru di ruang angkasa membangun solusi yang benar-benar akan tetap bersama kita selama bertahun-tahun yang akan datang. Memang benar bahwa gagasan tentang token yang tidak dapat dipertukarkan, yang didukung oleh cryptocurrency yang diaktifkan dengan blockchain dan transaksi bukti kerja, akan memiliki efek hilir yang penting.

Perkembangan di metaverse tidak diragukan lagi akan bermakna dan integral dengan literasi digital kita bertahun-tahun ke depan. Tetapi ketika hype tinggi, dan arus masuk modal sebagian besar sewenang-wenang, sulit untuk memahami perkembangan mana yang akan tetap ada. Ada pekerjaan penting yang harus dilakukan di dunia NFT dan di domain metaverse; dan penyelesaian “hype” awal itu adalah sinyal bagus bahwa pekerjaan yang sebenarnya telah dimulai.