Bekas ruang Victoria’s Secret di Denver Pavilions telah diubah menjadi galeri seni, tetapi Anda tidak akan mengetahuinya hanya dengan berjalan masuk. Itu karena sekarang menjadi rumah bagi Verse: pameran augmented reality hologram dan NFT yang membutuhkan hololenses untuk melihat seni.

Pertunjukan inovatif, yang dibuka Kamis, 7 April, adalah gagasan Ray Kallmeyer, CEO startup metaverse/NFT Enku, yang berharap Verse akan memungkinkan orang yang penasaran untuk melangkah ke dunia baru yang “menyalakan anak batin Anda.”

Setelah Anda memakai hololenses, yang pada dasarnya adalah kacamata VR, ruangan kosong yang dulunya diisi dengan manekin seksi menjadi hidup dengan lebih dari tujuh puluh hologram yang dibuat oleh lebih dari lima puluh seniman, baik lokal maupun nasional. Ada ubur-ubur yang memantul di satu sudut; bintang berkedip di sekitar pasangan yang berpelukan; dan sebatang pohon, berjudul “Abattree,” yang tumbuh di depan mata Anda. Lihatlah satu tempat di tanah, dan Anda akan menemukan diri Anda berdiri di atas galaksi besar dengan asteroid mengambang.

“Itu Oumuamua,” Kallmeyer menjelaskan. “Ini adalah asteroid di luar angkasa yang diperdebatkan oleh para ilmuwan Ivy League tentang apakah itu alien.”

Dia ingin menggunakan sebanyak mungkin seniman lokal untuk Verse — setidaknya ada lima belas saat ini — dan ruang pertama adalah rumah bagi salah satu inovator seni digital paling terkenal di Denver, Android Jones. Kallmeyer sendiri menciptakan dua hologram untuk pameran itu: penari balerina, “Flow,” dan sosok maskulin yang menghentak ke tanah. “Ini semacam mengomentari peran gender dalam masyarakat,” katanya.

Tidak seperti banyak pertunjukan imersif psikedelik, Verse dirancang lebih sebagai pengalaman daripada untuk pemotretan yang layak untuk Instagram. Ini juga bertujuan untuk menegakkan perubahan yang positif dan langgeng, kata Kallmeyer. Setiap kamar memiliki tema yang berbeda, katanya, mencatat bahwa ruang Solar Punk “adalah tentang membangun masa depan yang lebih baik. Setiap proyek di sini memiliki dampak positif: proyek yang mendukung Ukraina, proyek yang mendukung wanita dalam kripto, proyek yang mendukung perubahan iklim, dan proyek yang mendukung organisasi nirlaba kesehatan mental.”

Semua karya dapat dibeli. Dalam kasus “Abatree,” setiap penjualan NFT itu bermanfaat menambahkan pohon untuk mengurangi jejak karbon yang mengikuti cryptocurrency.

“Ketika Anda memiliki ‘Abatree’, Anda membayar langganan bulanan yang langsung menarik karbon dari atmosfer,” kata Kallmeyer. “Semakin lama Anda memiliki pohon, semakin banyak ia tumbuh, sehingga dampak langsung Anda terhadap pertempuran iklim divisualisasikan di pohon ini.” Verse telah menyewa panduan untuk menunjukkan kepada Anda cara mengatur dompet crypto Anda dengan Solana (cryptocurrency yang digunakan oleh Verse), dan juga akan ada toko suvenir untuk membeli lebih banyak barang fisik untuk mengingat kunjungan Anda.

“Kami juga memiliki lebih dari 500 pembeli NFT pertama kali,” catat Kallmeyer. Dan siapa tahu: Anda mungkin berjalan pergi dengan usaha Anda sendiri ke dalam koleksi NFT. Dia mengatakan potongan Android Jones baru saja dijual seharga 11 Ethereum (lebih dari $35.750), dan potongan-potongan ini — untuk masa mendatang — hanya menghadapi tren naik.

Seni akan berputar setidaknya setiap bulan, dan galeri juga akan menyelenggarakan dua acara sebulan. Itu sebabnya sebuah panggung dibuat di ruangan lain. “Kami akan mengadakan peragaan busana augmented reality di sini,” jelas Kallmeyer. “Pada dasarnya itu adalah kenyataan yang menentang mode – gaun yang tampaknya terbuat dari api, riasan yang menentang gravitasi. Sebut saja.”

Pengaturan galeri “membuatnya bagus untuk skeptis NFT dan penasaran NFT, karena menempatkannya dalam konteks yang akrab,” tambah Kallmeyer, mencatat bahwa akan ada seni fisik di ruang serta seni pertunjukan yang terjadi baik secara fisik di Galeri ayat dan di metaverse terlihat melalui hololenses.

Kallmeyer memulai Enku setelah bekerja di industri game selama dua puluh tahun, setelah seorang teman industri bertanya apakah dia ingin mencoba hololenses. “Pertama kali saya mencoba ini,” kenangnya, “Saya menulis pemberitahuan dua minggu saya dan memulai perusahaan ini.” Dia mengkonseptualisasikan Ayat untuk “menjembatani kesenjangan” antara seni fisik dan teknologi.

Setelah memulai debutnya di Dubai pada tahun 2016, Verse telah berada di markas Kallmeyer di San Francisco selama lebih dari setahun. “Kami telah membuat pop-up di seluruh dunia,” katanya. “Ada sesuatu di Denver. Orang-orang tampaknya lebih ingin mencoba hal-hal baru dan lebih bersemangat ketika hal-hal baru datang.

“Budaya dan komunitas, getaran seni di sini luar biasa,” lanjutnya. “Anda akan berpikir San Francisco, dengan sejarahnya, akan sangat pro seni dan teknologi, tetapi sebenarnya San Francisco berada di kedua sisi kampus. Ini sangat positif. Ada komunitas seniman dan pencipta yang berkembang pesat dan badan konsumen — orang-orang yang menyukai hal semacam ini dan menjadikannya bagian dari gaya hidup mereka. Sangat menyambut.”

Bahkan, dia sekarang ingin mendapatkan tempat di sini. “Sepertinya kota masa depan dalam banyak hal,” katanya.

Namun, itu dapat membuat sedikit sakit kepala untuk tinggal di metaverse ini terlalu lama, bahkan jika hololenses memungkinkan persepsi yang lebih mendalam daripada kacamata VR. Angkat tangan Anda ke hololens Anda, dan Anda akan menemukan bahwa mereka berkurang menjadi fraktal. Dan saat Anda melepas lensa, otak Anda terasa seperti benang kusut — tidak seperti bangun setelah semalaman LSD.

Jadi tidak mengherankan bahwa mentalitas psikedelik adalah yang mengikat Verse bersama – baik dalam seni dan misinya. “Kami ingin memberdayakan para pembuat konten untuk membangun masa depan internet,” kata Kallmeyer, seraya menambahkan bahwa ia berharap Verse akan “mengembalikan orang-orang ke keadaan keajaiban seperti anak kecil,” seperti yang terjadi padanya ketika ia pertama kali mencoba hololenses. “Saya lupa bagaimana rasanya membayangkan,” tambahnya. “Ketika kamu melihat sesuatu keluar [in the metaverse]itu menghubungkan Anda kembali dengan sikap ketika Anda masih kecil.”

Tetapi perusahaan Kallmeyer bukan hanya tentang kesenangan dan permainan: Ketika dia tidak dapat melakukan acara seperti ini selama pandemi, Enku melakukan transisi menuju pendidikan tinggi dengan membagikan perangkat lunaknya. “Sekarang ada ahli bedah di Cornell yang menggunakan perangkat lunak yang sama untuk memvisualisasikan operasi, untuk pelatihan dan untuk pasien,” katanya. “Jadi hari ini jika Anda akan menjalani operasi, cara dokter menavigasi bagian dalam tubuh Anda adalah dengan mencetak gambar 2D dari tubuh Anda, tapi kami tidak datar. Mereka sekarang bereksperimen dengan menggunakan headset untuk memvisualisasikan pemindaian 3D sehingga membuat sayatan lebih sedikit karena navigasinya lebih baik.

“Jadi ada sisi menyenangkan, sisi kesadaran yang berkembang,” katanya, “dan kemudian ada dampak di industri lain, yang benar-benar hebat.”

Verse dibuka Kamis, 7 April di Denver Pavilions, 500 16th Street. Tiketnya $20; untuk informasi lebih lanjut, kunjungi versenftcryptoart.com.