TODD ​​ROSE: Teknologi memungkinkan skala dan kecepatan penciptaan opini yang sangat menggoda otak kita. Media sosial adalah penguat ilusi kolektif yang hebat.

Ilusi kolektif adalah situasi di mana kebanyakan orang dalam suatu kelompok setuju dengan gagasan yang tidak mereka setujui hanya karena mereka berpikir bahwa kebanyakan orang dalam kelompok itu benar-benar setuju dengannya. Dan sebagai hasilnya, seluruh kelompok akhirnya melakukan hal-hal yang hampir tidak diinginkan oleh siapa pun.

Kami telah menemukan ilusi kolektif di mana pun kami melihat, dari jenis kehidupan yang ingin kami jalani, ke negara tempat kami ingin tinggal, hingga cara kami ingin memperlakukan satu sama lain dan bahkan apa yang kami harapkan dari institusi kami. Setiap kali Anda online, Anda berada di rumah cermin yang menyenangkan.

Kekuatan terbesar media sosial adalah kecenderungan demokratisasinya. Kami tidak harus hanya melihat ke elit dan beberapa outlet berita untuk memberi tahu kami tentang kami. Kami sebenarnya bisa berkomunikasi satu sama lain. Tetapi ketika kita terlibat secara online, kita cenderung berpikir bahwa kita sedang berinteraksi dengan sampel yang masuk akal dari populasi sebenarnya, tetapi itu tidak benar.

Hampir 80% dari semua konten di media sosial dihasilkan oleh sekitar 10% pengguna. 10% itu cenderung ekstrem pada sebagian besar masalah sosial. Mereka adalah pinggiran vokal. Ketika Anda memiliki minoritas vokal yang dianggap sebagai mayoritas, massa kritis kita sebenarnya akan diam, atau kita akan benar-benar pergi bersama dan itu menjadi ramalan yang terpenuhi dengan sendirinya. Ini adalah bagaimana ilusi kolektif terbentuk.

Tidaklah terlalu mengejutkan bahwa beberapa orang pertama yang mulai menggunakan alat-alat ini untuk memanipulasi adalah para pemimpin yang membutuhkan konsensus untuk menghemat kekuasaan.

Contohnya adalah Nicolas Maduro, pemimpin Venezuela. Untuk waktu yang lama, sepertinya, di media sosial, dia memiliki ketukan yang cukup bagus pada konsensus orang-orang yang dia pimpin. Jadi hampir semua yang dia katakan, cerita yang ditulis tentang dia yang positif, akan di-retweet dan dibagikan. Dan sepertinya ini mewakili semacam konsensus. Tapi ternyata persentase yang signifikan dari apa yang disebut pengikutnya sebenarnya adalah apa yang kita sebut bot sosial. Ini adalah akun palsu yang hanya ada untuk me-retweet sesuatu yang positif tentang dia atau yang dia katakan dan, yang penting, untuk menyerang oposisi kapan. Twitter menjalankannya, konsensus sebenarnya adalah dengan oposisi dan itu mulai muncul dan di-retweet karena semakin banyak orang yang mengakui bahwa tidak apa-apa untuk mengatakan apa yang sebenarnya mereka pikirkan.

Media sosial adalah kebebasan bagi semua orang dalam hal siapa yang dapat berteriak paling keras dan siapa yang dapat membungkam orang lain atas nama menyamar sebagai mayoritas dan membuat ilusi kolektif. Kesediaan Anda untuk menyesuaikan diri dan keengganan Anda untuk menantang apa yang menurut Anda diyakini kelompok akan benar-benar berkontribusi untuk menyesatkan kelompok.

Solusi untuk kehidupan online kita adalah sesekali offline. Hal terpenting yang dapat Anda lakukan adalah terus melakukan percakapan dengan keluarga Anda, dengan tetangga Anda, dengan komunitas Anda. Jangan terbawa distorsi itu ke dalam cara Anda memperlakukan orang dalam kehidupan nyata.

Seri ini dipersembahkan oleh Stand Together, komunitas pembuat perubahan, yang menangani tantangan terbesar kami. Dan untuk mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana Anda dapat bermitra dengan Stand Together, kunjungi standtogether.org